‘De SIGMA fp L is uitermate geschikt voor op missies’ Interview met combatfotograaf Hille Hillinga

- SIGMA Benelux

Hille Hillinga is combatfotograaf binnen defensie en is actief dienend militair. Hij fotografeert diverse eenheden tijdens missies en oefeningen. Dankzij zijn ervaring als militair weet hij als geen ander hoe hij zijn collega’s in beeld moet brengen. Stoere mannen en vrouwen, die afzien in het veld. Daarnaast maakt hij portretten, onder meer van militairen in futuristische outfits en doet hij aan productfotografie.

Hij geeft de voorkeur aan het werken met SIGMA, niet alleen op het gebied van lenzen. Naast de SIGMA Art-objectieven,  werkt Hille met de SIGMA fp camera vanwege het compacte formaat en haar fullframe sensor. Hij is ook erg onder de indruk van de nieuwe SIGMA fp L camera. 

“Door de nieuwe 61MP sensor in de SIGMA fp L camera merk je pas echt de fenomenale scherpte van de SIGMA lenzen. De SIGMA fp L is de kleinste digitale camera met een hoge resolutie fullframe sensor. Dankzij het compacte formaat en de robuuste bouw is deze uitermate geschikt om mee te nemen op mijn fotografie missies.

Hillinga kwam al op jonge leeftijd in aanraking met de fotografie: zijn vader en opa hielden zich met fotografie bezig. “Ik kreeg het fotograferen met de paplepel ingegoten.” Hij koos echter in eerste instantie voor een andere loopbaan. In 2006 ging hij bij de Luchtmobiele Brigade werken, een speciaal onderdeel van de Landmacht. “Daarmee kwam een droom voor hem uit.” In 2007 werd hij uitgezonden naar Afghanistan. Op de één na laatste dag van de missie reed zijn groep op een bermbom. Hij en zijn buddy raakten lichtgewond en lagen enkele dagen in het ziekenhuis. De verwondingen genazen, maar na zijn uitzending kreeg hij als snel PTSS (Posttraumatische Stressstoornis) gerelateerde klachten.

Tijdens de behandeling van de PTSS kreeg hij als tip om met zijn emoties om te gaan, om zich creatief te uiten. Hij pakte opnieuw zijn passie voor fotografie op. Zijn hobby groeide al snel uit tot professie. Bij defensie zochten ze een goede fotograaf en Hillinga zag zijn kans schoon. Wederom kon hij een droom in vervulling laten gaan. “Ik heb nu echt een droombaan. Ik ben nog steeds verbonden aan defensie, dat ik een warm hart toedraag en kan mijn fotografie maken. Mijn werk is heel afwisselend, ik ga mee op missies en oefeningen en kom zo op verschillende plekken. De ene dag ben ik in het veld, de andere dag maak ik portretten. Zo heb ik onder meer koning Willem-Alexander gefotografeerd, en onlangs onze minister van Defensie, Ank Bijleveld.” Naast zijn functie als fotograaf, is hij nog steeds militair. “Ik kan ook als zodanig worden ingezet”.

Hij geeft zijn beelden graag iets extra’s mee. Bijvoorbeeld door het gebruik van licht of het toevoegen van effecten. “Of ik iets toevoeg is afhankelijk van de situatie. Denk bijvoorbeeld aan een oefening in een ruw berglandschap. Dat heeft van zichzelf al een ruwe uitstraling. Dergelijke beelden wil ik ongepolijst laten. In een andere setting wil ik juist wel iets toevoegen, zoals gekleurd licht bij de foto’s van de agenten. Zo krijg je een enorm dramatisch effect. Licht meenemen is echter niet altijd een optie. Het is immers extra gewicht wat je moet meenemen.”

Hillinga is enthousiast over de lenzen en de camera’s van SIGMA. “De lenzen leveren een fenomenaal scherp beeld op. Ik was al enthousiast over de eerste SIGMA fp, de kleinste digitale camera met fullframe sensor. Recentelijk mocht ik de nieuwe SIGMA fp L gebruiken met zijn nieuwe 61MP Bayer sensor. Naast een nieuwe sensor heeft deze nieuwe SIGMA fp L een aantal andere mooie upgrades gekregen. Zo is er een externe viewfinder (de EVF-11) beschikbaar met een 3.68 M pixels OLED scherm, dat een enorm pluspunt is voor mijn soort werk. “Doordat ik vaak vanuit kikkerperspectief fotografeer, kan ik met de kantelbare EVF gemakkelijker van bovenaf zien wat ik fotografeer”. De viewfinder geeft minder licht af dan het lcd-scherm van de eerste fp. Dat is niet alleen fijner tijdens nachtfotografie, wanneer je je ogen immers aan het donker wil laten wennen. Het is ook een voordeel bij het fotograferen tijdens oefeningen en missies, dan wil je niet oplichten als fotograaf. De autofocus is eveneens verbeterd door het nieuwe Hybrid AF, de toevoeging van phase detectie autofocus naast de bestaande contrast autofocus. Daarnaast kun je via het scherm gemakkelijk scherpstellen.  Natuurlijk is voor mij ook de nieuwe sensor het eerste wat ik wilde testen en zijn beeldkwaliteit, de kleur reproductie en het weinig tot geen ruis bij het fotograferen met hoge iso zijn echt helemaal top. Ik ben heel er blij met deze camera!”

De laatste maanden waren voor Hillinga rustiger. Vanwege corona waren er geen oefeningen of missies. “Ik merkte dat ik daardoor onrustig werd, dat mijn klachten weer wat gingen opspelen. Daarom heb ik mijn energie in vrij werk gestoken. Zo heb ik onder meer een serie over politiehonden en hun begeleiders gemaakt. Een perfecte manier om de nieuwe SIGMA fp L aan de tand te voelen en al zijn kwaliteiten te kunnen testen voordat ik weer op grotere missies ga”. Wil je meer beeld van Hille zien? Volg hem dan op Instagram: @hillejames_combatphotographer

Met speciale dank aan Team Surveillance Honden Eenheid Oost-Brabant voor haar medewerking aan deze fotoshoot.

Latest Articles

Read more
In dit blog neemt fotograaf Anthea den Hollander je mee in haar verhaal over de Godinnen van de Zee.
Read more
Praktijkverslag van de SIGMA 16-28mm F2.8 DG DN Contemporary door de zoeker van drie verschillende fotografen. Benieuwd naar hun ervaringen? Je leest het hier!
Read more
De full-frame SIGMA 16-28mm F2.8 DG DN | Contemporary is een samensmelting van uitzonderlijke optische kwaliteit, een lichtsterk en constant diafragma van F2.8 en een robuuste en lichtgewicht body. Het objectief is beschikbaar voor de L- en de Sony E-mo
Read more
© SIGMA Benelux B.V.