Foodfotograaf Yessica Duque:

“Mijn doel is om beelden te maken die voor zichzelf spreken, beelden die je raken en de zintuigen prikkelen”

Een dag in de keuken bij foodfotograaf Yessica Duque

- SIGMA Benelux

Ze typeert zichzelf als foodfotograaf, daar waar fine-art fotografie ook niet misstaat. Maar hoe dan ook, het werk van Yessica Duque is een lust voor het oog! In onderstaande video neemt ze ons een dag mee op pad. We zien een vrouw die niets aan het toeval over laat. Alles moet passen en op elkaar aansluiten. Een perfectionist aan het werk?

De beelden van Yessica kenmerken zich door een geheel eigen stijl en visie. Een stijl waarbij er veel aandacht is voor details. Kijk naar haar beelden en het water stroomt je door de mond. Bovendien brengt Yessica niet alleen de gerechten in beeld maar focust ze daarnaast ook veelvuldig op de omgeving; het restaurant, het interieur en de mensen. Je zou het liefste meteen willen aanschuiven. Niet voor niets wordt het werk van de voormalig grafisch ontwerper gebruikt voor onder andere outdoor campagnes, social media en promotie doeleinden voor restaurants en chefs in Europa.

Hoge ogen

Ook in de onder foodfotografen zeer prestigieuze wedstrijden gooit het werk van Yessica hoge ogen. Zo won ze vorig jaar nog een award bij de IACP, de International Association of Culinary Professionals in de categorie Food as Art met een schitterend beeld, Sardines Party getiteld. Een beeld dat ook in de Pink Lady Food Photography Award 2021 niet onopgemerkt bleef. Daar leverde dit beeld een Highly Commended op.

We hebben kortom te maken met een dame die er toe doet in de scene van foodfotografie, een scene waarin ze zich nog maar relatief kort begeeft. Sinds 2016 om precies te zijn. Yessica: “Toen ik destijds begon met foodfotografie, was ik zoekende naar een eigen stijl, een eigen handtekening. Ik wist wel wat ik wilde, maar ik wist nog niet zo goed wie ik was als foodfotograaf.” 

Die zoektocht bracht haar onder andere bij diverse opleidingen en experts. Van Barcelona tot Londen en van Londen naar New York. (In deze blog lees je hier meer over) “Als je wilt weten hoe iets werkt, hoe je tot bepaalde beelden kan komen, kan je het beste naar de bron, naar de expert op een bepaald terrein.”

“En nee, dat hoeft niet alleen op het vlak van foodfotografie te zijn. Ik geloof juist dat je veel kan bereiken door je ook in andere takken van fotografie te verdiepen. Er is zo veel, haal daar het beste uit, gooi dat in een pot en mix het door elkaar. Zo ontstaat iets unieks. Om in food termen te blijven; door een apart kruid toe te voegen aan jouw recept, creëer je iets origineels. De zoektocht naar dat kruid is niet alleen erg leuk, het houdt je ook scherp.”

“Dat kruid vind je niet door de platgetreden paden te bewandelen”, vervolgt Yessica. “Die vind je buiten je eigen comfortzone. Binnen een comfortzone groeit helemaal niets.”

Enorme gedrevenheid

Wanneer we Yessica aan het werk zien, zien we, naast een enorme gedrevenheid, als gezegd een vrouw die niets aan het toeval overlaat, een vrouw voor wie perfectionisme centraal staat. Klopt dit beeld? Yessica, met een lach: “Perfectionisme is een obsessief verlangen om handelingen perfect uit te voeren. Mijn doel is om beelden te maken die voor zichzelf spreken, beelden die je raken, en de zintuigen prikkelen. Daarbij draait alles om perfect licht en de juiste timing. Die elementen moeten kloppen. Op die vlakken ben ik zeker een perfectionist maar zonder obsessief te zijn. Tijdens een shoot ga ik mee in de flow. Wanneer dingen anders lopen dan ik vooraf in mijn hoofd had, geef ik me daaraan over.”

“Ik sta ook altijd open voor nieuwe wegen en nieuwe suggesties”, vervolgt Yessica. “Mijn vader zegt altijd: je moet voorbereid zijn op het ergste. Die les heb ik meegenomen in mijn fotografie. Ook wanneer alles tegenzit, moet je tot de best denkbare resultaten komen. Dat is juist ook een uitdaging. Dat houdt het bovendien dynamisch en afwisselend. Dat neemt niet weg dat de mooiste shoots, de shoots zijn waarbij alles als vanzelf loopt. Een organisch samenspel met andere professionals waarbij woorden overbodig zijn. Dat noem ik perfectie. En nee, die natuurlijke wisselwerking is er niet altijd. Die kun je niet afdwingen. In dat geval moet je dus handelen naar de omstandigheden zoals die er zijn.”

Perfect licht

Wat verstaat Yessica onder perfect licht? “Dat kan flitslicht, kunstmatig licht of natuurlijk licht zijn. Zacht, natuurlijk licht hebben we allemaal het liefste, maar dat is A niet op afroep beschikbaar en B niet consistent. Wanneer je een perfect en gelijkmatig resultaat moet leveren aan je klant, ontkom je je niet aan kunstmatig licht, flits of continu. Wanneer je goed bent met kunstmatig licht, kan je er bovendien perfect het daglicht mee nabootsen.”  

Afgezien van het licht, draait het bij foodfotografie om snelheid. Al heel snel is het mooiste van het door de chef met zorg bereide kunstwerk eraf. Soms zelfs al binnen enkele seconden. Dat maakt foodfotografie tot een ware sport. Yessica: “Om die reden heb ik altijd speciale plantenspuitjes bij me. Een gevuld met water, de ander met olijfolie. En ook nog een speciaal borsteltje.”

Daarmee kan Yessica het gerecht langer mooi houden. “To make it look alive”, zegt ze. “Maar dan nog komt het aan op snel handelen en werken. You only have a short amount of time to make the perfect picture.

En zo zijn we terug waar we begonnen: Perfectie! Er klinkt een bulderende en aanstekelijke lach. Yessica: “Oh my god, ben ik dan toch een obsessieve perfectionist?”

Latest Articles

Read more
Dankzij fotografie vond defensiefotograaf en SIGMA ambassadeur Hille Hillinga zichzelf terug. Lees zijn openhartige verhaal in dit blog.
Read more
In deze blog neemt SIGMA ambassadeur en sportfotograaf Wouter Roosenboom je een dag mee op pad.
Read more
Architectuurfotograaf Andy Hendrata voelde de nieuwe SIGMA 20mm en 24mm F1.4 DG DN Art stevig aan de tand. In dit blog lees je zijn bevindingen.
Read more
© SIGMA Benelux B.V.