Brand ambassadeur Dylan McBurney

“Hoe graag ik ook landscapes schiet, ik wil mezelf niet beperken tot één specifieke discipline”

SIGMA Ambassadeur Dylan McBurney stelt zichzelf voor

- SIGMA Benelux

De 25-jarige Dylan McBurney doorliep de School of Mechanical and Aerospace Engineering aan de Queen's University in Belfast, begon zijn loopbaan als engineer bij Intel, werkt inmiddels als fulltime engineer bij startup Movetru én is een begenadigd en zeer allround fotograaf. Zo voelt de Ierse SIGMA ambassadeur zich onder andere thuis op het terrein van automotive-, travel-, adventure-, commercial- en landscapephotography. Wie is deze jonge, energieke en bevlogen man voor wie een dag langer dan 24 uur lijkt te duren? 

Tijdens een studietrip naar China in 2019 werd Dylan geïnjecteerd met het fotografievirus en dat virus bleek én blijkt hardnekkig. “Vanuit de universiteit maakten we een reis naar China om daar op verschillende universiteiten workshops te volgen. Ik had in die tijd een GoPro maar het leek me tof om voor deze trip een echte camera aan te schaffen. Ik maakte onderweg veel beelden en dat vond ik helemaal te gek. Eenmaal terug in Ierland sloot ik me direct aan bij een fotoclub van de universiteit en zo raakte ik in contact met mensen die ook in de greep waren geraakt van het fotovirus. We organiseerden fotowalks en trips en zo kwam van het een het ander.”

Laatbloeier

Dylan begon zich steeds meer in te lezen in de techniek van fotografie, bekeek vele honderden YouTube tutorials en experimenteerde er ondertussen vrolijk op los met allerlei technieken en composities in het veld. Zo werd Dylan, die zichzelf typeert als een laatbloeier, in korte tijd beter en beter én wist hij zich al snel te onderscheiden met zijn in het oog springende stijl. Daarmee kwamen ook de eerste commerciële opdrachten. Inmiddels werkt Dylan voor merken als Peugeot en Porsche, reisbureaus en hotelketens. Dankzij deze opdrachtgevers reist hij met enige regelmaat de wereld over. Zo zit hij het ene moment in IJsland, van IJsland gaat hij naar Noorwegen om vervolgens door te reizen richting Bali. En dat allemaal naast een fulltime job, vijf dagen in de week van 9 tot 5, als engineer bij een ambitieuze startup, Movetru genaamd. Zijn de dagen van Dylan soms langer dan die van andere mensen? Er verschijnt een grote lach op zijn gezicht. “Het is soms inderdaad een hele klus om het allemaal goed te combineren. Het vraagt om veel geregel en vooral om een goede planning. Veel van mijn fotografiewerk voor klanten plan ik in de weekenden en het uitzoeken en bewerken van de beelden, vaak het meeste werk, doe ik tussen alle bedrijven door.”  

Als groot autofanaat vindt hij het fantastisch om werk te maken voor gevestigde namen in de automotive sector als Peugeot en Porsche, “maar”, zegt hij, “daarnaast ben ik eens en vooral verzot op het schieten van imponerende en sfeervolle landschapsbeelden. Daar zit wel echt mijn grootste passie. En niet alleen het schieten van die beelden maar juist ook alles eromheen. De hikes, het één zijn met de elementen, de rust en stilte van de natuur…”

“Veel fotografen kiezen voor een niche”, vervolgt Dylan. “Ik vind het juist leuk om heel breed actief te zijn. Hoe graag ik ook landscapes schiet, ik wil mezelf niet beperken tot één specifieke discipline. Commercieel, lifestyle en automotive kan ik ook echt niet missen.”

SIGMA 100-400mm F5-6.3 DG DN OS | Contemporary

De fotograaf werkt veel met de SIGMA 24-70mm DG DN | Art en de SIGMA 100-400mm F5-6.3 DG DN OS | Contemporary. Laatstgenoemde is “zonder enige twijfel” zijn favoriet. “Die 100-400mm is minder veelzijdig dan de 24-70mm, maar ik ben verliefd op de compressie van die telezoom. Zo breng je iets dat op de achtergrond staat, heel dichtbij. Dat is super gaaf wanneer je bijvoorbeeld een prachtige bergketen hebt die je in je foto wilt benadrukken. Ook kan je zo een kleine persoon in een kolossale scène zetten, of een reusachtige berg achter een weggetje. Het gaat erom dat je de schaal toont.” 

“Het geeft zo’n gave impressie”, vervolgt Dylan. “Voor mij was het nieuw om met een dergelijk objectief te werken, maar ik ben er aan verslingerd. Het geeft zo’n andere look en feel aan je beelden. Ik was eerder dit jaar in de Dolomieten en juist ook in een dergelijk imposant en ruig landschap is zo’n telezoom een geweldige tool. Het geeft zulke gave abstracte resultaten en je kan zoeken naar composities die je normaal minder snel maakt. Het is zonder twijfel mijn meest gebruikte lens. Hij zit standaard op mijn body.” 

Dylan is een jongen met beide benen op de grond, dat wil niet zeggen dat hij niet of nooit droomt van een leven als fulltime fotograaf. “Dromen kan en mag altijd”, zegt hij nuchter. “Het zou een grote stap zijn, die ik voorlopig niet wil zetten. Fotografie begon als een hobby maar dat liep snel uit de hand.  Het is vandaag de dag serious business waarbij ik niet zelden met high profile klanten mag werken. Dat blijf ik hopelijk nog lang doen maar voorlopig wel naast mijn fulltime job als engineer.” 

Bron van inspiratie?

Tot slot willen we van Dylan weten wie zijn grootste bron van inspiratie is op fotografiegebied. Het is een vraag waarover hij niet hoeft na te denken: Luke Stackpoole, een Engelse fotograaf die op Instagram is te vinden onder de naam @withluke. Dylan: “Ik hou enorm van zijn manier van bewerken, zijn composities én de prachtige bestemmingen waar hij fotografeert. Hij is van begin af aan mijn grootste bron van inspiratie. Ik hoop ooit ook zo’n bron van inspiratie te zijn voor andere, jonge/beginnende fotografen. Het ambassadeurschap van SIGMA werkt daar zeker aan bij. Dat was het mooiste moment so far in mijn fotografie loopbaan, het moment waarop ik het aanbod kreeg om SIGMA ambassadeur te worden. Ik kan niet onder woorden brengen wat dat voor mij betekent. Het geeft mij de mogelijkheid om voor en met een merk te werken waarvan ik gebruik maak sinds ik begon met fotografie. De kwaliteit van SIGMA is voor mij buiten categorie. Echt ongelooflijk. De scherpte, de onscherpte… Ik ben er weg van.” 

Meer over Dylan vind je hier

Latest Articles

Lees meer
Uitgebreide praktijktest met de SIGMA 28-45mm F1.8 DG DN | Art
Lees meer
Met de 28-45mm F1.8 DG DN | Art komt SIGMA opnieuw met een primeur, te weten 's werelds eerste full-frame zoomlens met een constante maximale diafragmaopening van F1.8.
Lees meer
Met de 24-70mm F2.8 DG DN II | Art lanceert SIGMA een klassieker in een totaal vernieuwd jasje.
Lees meer
© SIGMA Benelux B.V.